Idioma y religiones en Angola

Una vez más Joao Batista matos nos cuenta los relatos más apasionantes sobre la historia y la cultura de su pueblo. Aprende con Joao Batista de matos todas las claves sobre los distintos idiomas de las etnias de Angola y de cómo prolifero la religión católica por los países africanos.

Idiomas de Angola:

El Kwanyama

Es el idioma de los Kwanyama, un pueblo que habita la región sur de Angola, en Cunene. Se estima que en Cunene habitan 425.000 personas de la etnia Kwanyama. Los Kwanyama también ocupan la región norte de Namibia, Ovamboland, donde cuentan con más de 240.000 personas.

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El idioma Kikongo

Es una de las lenguas más extendidas. El Kikongo es la antigua lengua del pueblo Kongo, que actualmente cuenta con cerca de 5 millones de personas repartidas entre Angola y la República democrática del Congo. El Kinzamba, Kifioti, Kilaadi, Kisuku y Kimañanga son algunos de sus dialectos más importantes.

Antes del proceso de colonización del Congo, hubo migraciones de otras tierras que ocuparon la zona del antiguo reino Kongo. Estos pueblos convivieron en la región estableciendo relaciones comerciales. Con tanta diversidad étnica, se formó una mezcla lingüística sobre la lengua Kikongo. Esta lengua fue enriquecida con nuevas formas durante el posterior proceso de colonización. La forma actual del dialecto Kikongo se llama Kikongo Ya Leta. También es conocido como Kituba, nombre usado por Kwango-Kwilu y el instituto americano de servicios extranjeros. En algunas zonas del Congo se le llama Monokutaba, Kikongo vehicular, Kikongo simplificado o Kikongo comercial. Las formas Monokutuba, ikeleve y kizabave se usan más en el Kikongo Ya Leta, principalmente por personas que no hablan su lengua.

La mayor diferencia entre el Kikongo original y el Kikongo Ya Leta es la falta de prefijos vervales para crear oraciones sustantivadas. También se eliminan los sufijos. El punto más ventajoso del idioma es que no requiere de un valor tonal, lo que significa que sus palabras se pueden decir en cualquier tonto sin variar su significado, a diferencia del Kikongo original que si requiere de una pronunciación y tono concretos.

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Lengua Umbundu

El Umbundu también es conocido como Mbundu, Bengela, Mbari, Quindundu o Mbari. En Angola lo hablan más de 5 millones de personas de la etnia Ovimbundu, que se concentra principalmente en la región de Bengela.

Sus principales dialectos son: el kibié, kingalangui, kindulu, kikalukembe, kikete, kitatu, kimbui, kinganda, kidombe, kimbailundu, kiuambo, kimbulu, kingolo, kisambu, kaconda, kisele, kihanha, chicuma y kilumbu.

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El idioma Kimbundu

Es uno de los principales dialectos en Angola. Se utiliza principalmente en las provincias de Malanje, Bengo y Luanda.

Es una de las lenguas más extendidas del país, con más de 3 millones de hablantes de la etnía Ambundu, que la utilizan cómo primera o segunda lengua.

El idioma Portugués ha ido asimilando expresiones del Kimbundu de sus antiguas colonias, Angola y Brasil. Palabras cómo xinga (maldicion), arimo (partidiario), o bunda (trasero). Al mismo tiempo, varias palabras del portugués fueron recogidas por el Kimbundu.

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La religión en la vida de Angola

Los angoleños son de mayoría cristiana, debido a la influencia portuguesa durante la colonización. Los angoleños son un pueblo muy devoto, se estima que existen más de 1.000 comunidades cristianas repartidas por todo el país, entre ellas, luteranos, bautistas, protestantes e incluso testigos de Jehová. La mitad de la población angoleña es católica, aunque en los últimos años se han afianzado en el país muchos grupos evangélicos. Entre estos grupos, la Iglesia Universal del Reino de Dios, original de Brasil, ha sido la más extendida.

Por otra parte, las religiones tradicionales siguen siendo clave en la vida de Angola, principalmente en las zonas rurales del país. También existe una minoría musulmana, aunque la gran mayoría son extranjeros.

En los años 70 se produjeron varios conflictos en el país. Varios representantes religiosos se juntaron para manifestar la falta de respeto del gobierno con la libertad religiosa. Para evitar un mal mayor, el presidente Agostinho Neto decretó en 1978 la separación del estado y la religión, convirtiendo Angola en un país laico.

La devoción religiosa ha supuesto un quebradero de cabeza para el gobierno, colisionando en numerosas ocasiones con varios grupos evangélicos.

En la actualidad, estos roces han ido desapareciendo, gracias a la creación del Instituto Nacional de Religiones, encargado de llevar un registro de todos los grupos religiosos.

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El papel de los líderes religiosos

Las religiones tradicionales africanas tienen una cosa en común, sus líderes espirituales, gente especializada en las viejas tradiciones espirituales, que se encarga de gestionar rituales y ceremonias. Los europeos reconocieron a estos líderes cómo adivinos o hechiceros.

En su cultura, son considerados intermediarios entre el mundo de los vivos y el mundo de los espíritus, donde la creencia popular dice que habitan sus antepasados.

A diferencia de otras religiones, que justifican los sucesos señalando a la voluntad de Dios cómo causa principal, en las religiones tradicionales africanas se piensa que las desgracias están relacionadas con fuerzas espirituales imposibles de ver o controlar. Las malas cosechas o enfermedades, por ejemplo, se achacan a esas fuerzas. Para evitar estos males, los sacerdotes se especializan en otras labores, cómo la medicina tradicional. En muchos pueblos africanos, la función de juez o médico es asumida por el líder de la aldea, a menudo, el hombre más anciano y sabio.

A menudo, la labor de aprendizaje de los sacerdotes requiere de un gran esfuerzo, ya que deben recoger las antiguas tradiciones espirituales, sus rituales y ceremonias, aprender sobre plantas medicinales y asimilar las técnicas de curación apropiadas.

Para entender las fuerzas espirituales que aquejan a una familia o miembro de la comunidad, el sacerdote ejecuta técnicas de adivinación, sin embargo, estas técnicas no tratan de adivinar el porvenir, sino de entender el presente para localizar el mal en cuestión. Curiosamente, la labor de sacerdote no suele ser hereditaria, aunque se hayan dado casos. El reconocimiento de los sacerdotes tradicionales suele ser mayor o menor según el grado de conocimientos que tengan, algo que influye en su estatus sociales dentro de la aldea. Para reconocer esto, en algunas comunidades existen sociedades profesionales de sacerdotes que evalúan y categorizan las diferentes técnicas.

En ocasiones, cuando las cosechas fallan, se declara una guerra, o cualquier otra adversidad, la tribu recurre a los servicios del sacerdote. Esta situación se da cuando el problema es grave y resulta imposible encontrar una solución fiable. El sacerdote o adivino intentará ayudarles primero, mediante sacrificios. El sacrificio se suele utilizar para aumentar las posibilidades de un embarazo, antes de una cacería o para pedir una cosecha abundante. Para ello, se suele derramar sobre la tierra la sangre de algún animal u otros alimentos que el sacerdote considere que puedan aplacar al espíritu.

Cómo norma general, el sacerdote tiene que ser una persona de moral integra, generoso y humilde. Aunque se han dado numerosos casos de corrupción, en los que el sacerdote se ha beneficiado personalmente de su posición social. Para evitar a estos estafadores, los pueblos exigen a los sacerdotes que realicen varias pruebas de iniciación.

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La Religión Cristiana en Angola

En el año 312 D.C, el Emperador Constantino I declara el cristianismo como la religión oficial del imperio romano. Por aquel entonces, Egipto ya contaba con más de cincuenta sedes episcopales. La traducción de la biblia del griego al copto hizo posible la extensión del cristianismo por Etiopía, donde se fundó una iglesia copta independiente del gobierno vasallo de Bizancio, Alejandría.

El Islam surgió en el siglo VII, contrarrestando la expansión del cristianismo, ya que ofrecía una ideología más filosófica y menos impositiva, lo que hizo que muchos cristianos se convirtieran al Islam, excepto pequeños grupos que continuaron en la región hasta la actualidad.

Desde el siglo XV, empiezan a llegar a África misioneros cristianos a regiones donde todavía no había llegado la influencia católica.

Sin embargo, no fue hasta el siglo XX cuando el cristianismo tuvo su mayor expansión en África, llegando a convertirse en la primera religión de muchos países del continente. También fueron saliendo nuevas iglesias que querían adaptar las tradiciones espirituales a sus creencias cristianas. Todas estas iglesias, consideradas independientes, se expandieron por toda África hasta día de hoy. En la actualidad se estima que hay más de 8.000 iglesias independientes repartidas por el centro y sur de África.

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: Conoce la emocionante historia de Angola con la ayuda de Joao Batista Matos. Descubre cómo surgió la religión católica, los idiomas de las distintas etnias y sus costumbres ancestrales.